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唯一会批准你进行冒险的人,就是你自己

唯一会批准你进行冒险的人,就是你自己

两耳之间的距离

二○○○年代早期,绿色产品在美国大受欢迎,但有个产业却一直顽固地抗拒,那就是家庭清洁用品。该产业一百二十亿美元的营收当中,环保产品只占百分之一。业界龙头高乐氏(Clorox)的跟进速度尤其缓慢。

玛莉裘.库克(Mary Jo Cook)左右为难,她刚当妈妈,想多花时间陪女儿,但她也是高乐氏公司里企图心很强的主管。于是,玛莉裘做了一件这家百年公司前所未见的事情:她把工作改为兼职。

「大家对此都很震惊,」她告诉我。「公司只有我一个专业人士兼职上班。」刚开始,玛莉裘一周上班四天;老二出生后,再缩减成一周三天半。

为与公司商谈她的上班时间,她得设计出一个新角色。「当时公司里并没有符合我需求的现成职位。」她说。最后,她创造出一个新职位,那就是领导以创新为主的新部门。后来,这个职位的业务愈来愈多,另一位也当妈妈的同事,苏珊.珊杰曼(Suzanne Sengelmann)提议两人分担这份工作─这是另一大突破。他们的安排完全展现出创业精神在时间上所需的弹性。玛莉裘和苏珊不只划分责任,两人更是合而为一。一人一周工作三天,周三两人都上班。他们共用同一职称(副总裁)、语音信箱,以及电子邮件帐号。她把两人的名字结合,共用一个名字,珊(Sam)。

起初,苏珊和玛莉裘很担心。「我们最大的恐惧是工作做不好,」苏珊表示。「因为我们在公司里太高调,很怕万一搞砸,会连带剥夺其他女性的机会─包括高乐氏里的同事和外面的世界。」

还好,这项新的人事安排不仅成功,还有附加利益。因为他们用更创新的方式来思考职责,进而能够用更创新的方式来思考工作。而且,由于他们不是成天待在办公室,因而有机会在公园和目标客群相处。

「珊」不断听到湾区的其他妈妈表示,担心清洁产品对小孩的影响。而且,有这类顾虑的不光是别人。「你知道吗?」苏珊说。「我也有顾虑。我打扫、买菜,我有机会过着和我们核心顾客一样的生活,这真是一大优势。」

「珊」找到了新职志:高乐氏应该创造锁定妈妈客群的环保产品。

可是,玛莉裘和苏珊也遇到一个问题。他们知道该计画会遭到同事反对,任何「无毒」产品都会威胁到高乐氏其他看起来「有毒」的产品。这才是他们真正的试炼:他们究竟该打退堂鼓,还是挑战公司核心识别、甘冒得罪其他同事的风险呢?

他们的答案是:给自己一个安静的、低调的指令。用玛莉裘的话来说,他们冒了「明智的风险」。「我们跟老闆说会有百分之十的成绩,」苏珊告诉我,「但实际上是接近百分之二十。」他们称之为鼬鼠专案。

「鼬鼠专案的美妙之处在于,」苏珊说,「你不需要一直重複相同流程、等待批准、回答问题等等;你可以直接去做。」

他们真的直接去做。首先,他们到附近几家超市买来所有绿色产品,但没发现到任何出色的品项。然后,他们查访目标客群,也就是他们所谓拒用化学品的自然主义者。接着,他们又在高乐氏公司里发现了另一个低调的族群─几位化学家。(带头者也是一位职业母亲。)这一组人也在研发可生物分解的配方,而且还将之暱称为科米蛙专案(Project Kermit),以表徵它对绿色的热情。两组人马合併人力。他们随时让上级知道进度,但不需签名批准;他们用既有预算来支付支出。

科米蛙专案的早期努力却遭遇失败。「第一次是因为市场兴趣不大,」玛莉裘说。「第二次则是因为技术不够好,第三次终于天时、地利、人合。」西元二○○七年底,高乐氏公司推出「真天然」(Green Works)系列产品。透过新代言合约,所有产品都以「地球环境协会」(Sierra Club)贴纸封缄。不到六个月,新系列已经抢占百分之四十的天然产品市场。五年内,「真天然」年营业额已达六千万美元。转战绿色产品或许不容易,但只要花点巧思,两位叫做「珊」的女性便找到了大赚其钱的方法。

这个故事最令人佩服的是两位兼职主管的毅力,在进行创新专案时愿意坚持下去。我一次又一次眼见人们考虑突破,却在这个阶段陷入瓶颈。他们一直苦等某个人的批准,但我已经学到,这个人并不存在。

唯一会批准你进行冒险的人,就是你自己。

我问苏珊,在作风传统的企业中,人们要如何批准自己进行创新? 她回答:「我相信,再传统的公司,也一样会有具创新构想的员工。只不过,构想通常很脆弱,需要有坚定的信念。在没有理论和数据的支持下,你得发自内心相信,这构想是对的。」

不要等待别人认可你的梦想;你自己认可就行了。这就像传奇人物鲍伯.琼斯(Bob Jones)对高尔夫的形容一样:这种运动的球场只有五吋大─就是你两耳之间的距离。

摘自《不疯狂,成就不了梦想》

唯一会批准你进行冒险的人,就是你自己

Photo:Rhett Maxwell, CC Licensed.


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